Phanerozoico

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El Eón Phanerozoico (Phanerozoic en inglés) marca los últimos 590 millones de años en nuestro planeta.

Desde 590 millones de años hasta nuestros días. Es en este eón que surgen los animales que conocemos, vivos y fósiles. (Phanerozoic en inglés)

Mucho antes de este eón ya existía la vida en la Tierra, mas sin embargo, es durante estos últimos 590 millones de años cuando los organismos vivientes ya toman formas complejas y comienzan a evolucionar hasta lograr las características presente.

El Plioceno se extiende desde hace 5,2 millones de años hasta 1,6 millones de años atrás. En el oeste de Norteamérica, la subducción de la placa tectónica del Pacífico contribuyó a la elevación de sierra Nevada y de la cordillera volcánica de las Cascadas. En Europa, los Alpes continuaron su ascensión apoyados por el movimiento de la tectónica de placas que empujaba y combaba la corteza en una región amplia de este continente. Al final del mioceno, la colisión de las placas africana e ibérica había formado el sistema bético-rifeño y cortado la comunicación entre el Mediterráneo y el Atlántico, con lo que se produjo la desecación del primero, en cuya cuenca se instaló un clima árido depositándose grandes cantidades de sales. Al iniciarse el plioceno se volvió a abrir el paso y el Mediterráneo se llenó de nuevo.

El clima se hizo más frío y seco. Los mamíferos se habían establecido desde hacía tiempo como la forma de vida vertebrada dominante y es durante el plioceno cuando se produce la evolución de un grupo de primates, los homínidos, con diversas especies, desde los Australopitecinos al Homo habilis y al Homo erectus, consideradas antepasados directos del Homo sapiens.